,

11

কোপা আমেরিকায় খেলার আমন্ত্রণ পেয়েছে ভারত

হাওর বার্তা ডেস্কঃ ব্রাজিল ও আর্জেন্টিনার মতো পরাশক্তিদের সঙ্গে একই প্রতিযোগিতায় দেখা যেতো ভারতকেও। কাতার ও অস্ট্রেলিয়া সরে দাঁড়ানোয় আগামী জুনে হতে যাওয়া কোপা আমেরিকায় খেলার আমন্ত্রণ পেয়েছিল তারা। কিন্তু সূচি জটিলতার কারণে তা এখনও নিশ্চিত করতে পারেনি এশিয়ার ফুটবল পরাশক্তি। তবে ভবিষ্যতে দক্ষিণ আমেরিকান ফুটবল চ্যাম্পিয়নশিপ আয়োজকদের কাছ থেকে আবার আমন্ত্রণ পাওয়ার ব্যাপারে আশাবাদী তারা।

আগামী ১১ জুন থেকে ১০ জুলাই পর্যন্ত আর্জেন্টিনা ও কলম্বিয়াতে হবে গত বছর করোনাভাইরাসের কারণে স্থগিত হওয়া কোপা আমেরিকা। ১০৫ বছরের ইতিহাসে প্রথমবার এই প্রতিযোগিতা হবে দুটি দেশে। সেখানে এবার ভারতকেও খেলতে দেখা যেতো। অস্ট্রেলিয়া সরে যাওয়ার পর দক্ষিণ আমেরিকান ফুটবল নিয়ন্তা সংস্থা  কনমেবলকে তাদের নাম সুপারিশ করেছিল।

কোপা আমেরিকায় ভারতের আমন্ত্রণ পাওয়ার কথা নিশ্চিত করেছেন অল ইন্ডিয়া ফুটবল ফেডারেশনের মহাসচিব কুশল দাশ। কিন্তু ফিফা বিশ্বকাপ বাছাইয়ের ম্যাচ এশিয়ান ফুটবল কনফেডারেশন (এএফসি) মার্চ-এপ্রিল থেকে জুনে পিছিয়ে দেওয়ায় তা ঘোর অনিশ্চয়তার মুখে পড়েছে। কুশল বলেছেন, ‘কোপা আমেরিয়ায় আমন্ত্রিত দুটি এশিয়ান দল ছিল কাতার ও অস্ট্রেলিয়া। পূর্বনির্ধারিত সূচি থাকায় অস্ট্রেলিয়া যাচ্ছে না। তারা ভারত ও কনমেবলের সঙ্গে কথা বলেছে। আমাদের খেলাতে তারা (কনমেবল) খুব আগ্রহ দেখিয়েছে।’

বাংলাদেশ ও আফগানিস্তানের মতো দলের কারণে এই আমন্ত্রণ গ্রহণ করা যাচ্ছে না বলে জানালেন ভারতের এই শীর্ষ ফুটবল কর্তা, ‘সূচি জটিলতা রয়েছে। কোপা আমেরিকা জুনে এবং আমরা চেষ্টা করেছিলাম যেন বাছাইয়ের ম্যাচগুলো এগিয়ে এনে মার্চ-এপ্রিলে খেলা যায়। কিন্তু বাংলাদেশ ও আফগানিস্তানের মতো কিচু দেশের জন্য তা করা সম্ভব হয়নি। যদি মার্চ কিংবা এপ্রিলে বাছাইয়ের ম্যাচ হতো তাহলে আমাদের দলের জন্য চমৎকার অভিজ্ঞতা হতো। এটা খুব কঠিন টুর্নামেন্ট, কিন্তু তরুণ দলের জন্য এমন কিছু দরকার। আমি আশাবাদী, আয়োজকরা যেহেতু আভাস দিয়েছে যে তারা ভারতকে নিয়ে আগ্রহী, আমরা ভবিষ্যতে সেখানে অংশ নিতে পারবো।’

লিওনেল মেসি, নেইমার, লুইস সুয়ারেজের মতো বড় তারকাদের সঙ্গে ভারতের খেলার সুযোগ পাওয়ার কথা নিশ্চিত করেছেন দলটির কোচ ইগর স্টিমাচও, ‘আমরা সত্যিই রোমাঞ্চিত ছিলাম। অস্ট্রেলিয়ার বদলে সেখানে খেলার একটু সুযোগ এসেছিল। আশা করি ভবিষ্যতে আমরা আবার আমন্ত্রণ পাবো।’

অস্ট্রেলিয়ার জায়গায় ভারত খেললে তারা আর্জেন্টিনা, চিলি, উরুগুয়ে, বলিভিয়া ও প্যারাগুয়ের সঙ্গে ‘এ’ গ্রুপে খেলতো।

Print Friendly, PDF & Email

     এ ক্যাটাগরীর আরো খবর